Plüton’a Divane Aşık Gibi Ulaşıyoruz

Durdurun Güneş Sistemi‘ni… Plüton‘da inecek var!

İnsanlık tarihimiz, Ay’a adım atıldığından bu yana belki de en heyecan verici zamanı yaşıyor. Peki, nedir bu kadar bizi (en azından bir Fizikçi olarak beni) heyecanlandıran?

New Horizons (Yeni Ufuklar) isimli (insansız) uzay aracı, Plüton ve uydularını gözlemlemek adına NASA tarafından 2006 yılında uzaya gönderildi. 9 yıl süren (dün 9 saatlik bir kesinti yaşanmış ve yürekler ağza gelmiş) ve yaklaşık üçte ikisini (tasarruf etmek ve yıpranmayı önlemek amacıyla) uyku modunda geçirdiği yolculuğu 14 Temmuz’da nefes kesici anlara sahne olacak. An diyorum çünkü bu süre sadece 86 saniye! Hızı Plüton’un yörüngesine giremeyecek kadar yüksek (yaklaşık 1.600 km) olan New Horizons; LORRI (Uzun Menzilli Keşif Görüntüleyici) kamerasıyla, 10.000 km yüksekten flyby (alçaktan uçuş) metodu ile Plüton ve en büyük uydusu Charon’un yüksek çözünürlüklü fotoğraflarını çekip, bizlere gönderecek. Eğer araç Dünya üzerinde bu yükseklikte olsaydı, tek tek binaları görüntüleyebilecekti.

Bu yıl başında uyandırılan New Horizons’un gönderdiği sinyal 4,5 saat sonra Johns Hopkins Üniversitesi Uygulamalı Fizik Laboratuvarı’na ulaşmış. Dünya ile 1000 kbit hızında iletişim sağlayabiliyormuş. Bu da en iyi ihtimalle saatte 3.43 megabyte veri aktarılabilir anlamına geliyor. İletişim süresi ve kalitesine bağlı olarak görüntülerin alınması biraz zaman alabilir. National Geographic Channel, 14 Temmuz’da Plüton’la Karşılaşma isimli televizyon programından görüntüleri paylaşacak.

Hubble Uzay Teleskopu tarafından bile net görüntülenemeyen –ki en ayrıntılısı hemen alttaki görüntü olan– Plüton, artık heyecanlandırıcı görüntülerle kendisini gün be gün tanıtıyor. Güneş Sistemi’nin oluşumuna dair bilinmeyenleri açıklamaya yardımcı olacak bu tarihi olay sonrasında NASA yetkilileri verecekleri karar ile Kuiper Kuşağı (daha uzakta kalan gezegenimsilerin var olduğu bilinen alan) cisimlerini gözlemek üzere New Horizons’u yönlendirebilecek.

16 Nisan ve 12 Mayıs’taki görselleri:

29 Haziran’daki görselleri:

1930 yılında Clyde Tombaugh tarafından keşfedilip, uzun süre Güneş Sistemi’nin gezegenleri arasında 9. sırada yer alan Plüton, 2006 yılında Uluslararası Astronomi Birliği’nin kararı ile “cüce gezegen” statüsüne düşürülmüştü.

Haydi o zaman, şaşırt bizi Plüton! 🙂